‘Upstream Color’: la ambigüedad de las relaciones humanas y la simbiosis con la naturaleza

No es muy habitual, pero sí que hay bastantes ejemplos de artistas de cine tan polifacéticos que dirigen, escriben e interpretan un papel importante en su propia obra; ejemplos de ello pueden ser Orson Welles o Woody Allen, que logran de esta forma un mayor control sobre el resultado final de sus creaciones. El estadounidense Shane Carruth lleva un paso más allá la versatilidad en sus películas, ya que además de asumir las mismas responsabilidades que Welles y Allen también se encarga de la fotografía, la banda sonora, la producción e incluso del montaje, erigiéndose así como un verdadero artista multidisciplinar. Con tan sólo dos títulos en su filmografía, y con un proyecto más en proceso, Carruth ha logrado construir un estilo muy personal en el que priman las historias de ciencia ficción narradas de forma compleja y críptica, como si se tratase de un puzzle que el espectador debe ir desentrañando y que le exige implicarse para extraer su propia interpretación. Con su ópera prima, Primer, sentó las bases que posteriormente depuraría y perfeccionaría en Upstream Color.

UpstreamColorUpstream Color (2013) / Imagen: ERBP.

A primera vista, la segunda obra de Carruth puede resultar casi indescifrable, una serie de extrañas situaciones sin orden ni concierto que parecen no buscar otra cosa que despistar a un espectador que observa abrumado por la cantidad de información. Sin embargo, prestando la suficiente atención es posible hilar las diferentes pistas que desvelan la trama, ya que no se trata de un cine abstracto, sino que tiene una historia que contar y que encierra profundas reflexiones. En Upstream Color Kris es secuestrada y drogada con una potente sustancia que la despoja de voluntad propia, con el fin de robarle. Aún bajo los efectos de la droga, Kris se encuentra con un extraño individuo que realiza composiciones musicales mediante sonidos que extrae de la naturaleza, y este le somete a una operación gracias a la cual ella se recupera de su afección, pero que de alguna forma vincula su vida a la de un cerdo. Meses después de estos sucesos conoce a Jeff, que también ha pasado por el mismo proceso que ella, y con el que comienza una relación sentimental.

Uno de los principales temas que aborda Upstream Color es el de nuestra relación con la naturaleza. Tanto la droga como la cura implican directamente la intervención de un animal, un gusano y un cerdo respectivamente, y el libro que todos los que han pasado por el proceso han tenido que escribir y memorizar es Walden de Henry David Thoreau. Esta es una de las piezas clave para descifrar la cinta, ya que Thoreau, para escribir su libro, se alejó de la civilización y vivió en una cabaña que él mismo construyó en el bosque, abrazando un acercamiento a la naturaleza y a un modo de vida más pausado y simple que el que la institución del trabajo y el mercado nos imponen. De esta forma se podría poner en duda si las intenciones del ladrón y del recolector de muestras son tan perversas, ya que despojan de objetos materiales a sus víctimas y las vinculan a la naturaleza. Sin embargo, la vida de los que se han sometido al proceso continúa desarrollándose en un sistema capitalista, e indefectiblemente les afecta de forma negativa.

No obstante, el tema central que vertebra la obra es el de las relaciones humanas, y de lo complejas y ambiguas que pueden llegar a resultar. En este aspecto Upstream Color guarda muchas similitudes con ¡Olvídate de mí!, pues en ambas irrumpe un elemento fantástico para alterar unos sentimientos puramente humanos, además de que los afectados han pasado por un proceso que han olvidado haber experimentado. La droga que utiliza el ladrón, en pequeñas dosis consigue que dos personas se coordinen a la perfección en una conexión armónica que les permite ejecutar movimientos idénticos sin tan siquiera mirarse, pero al ingerir el gusano completo la víctima obedecerá ciegamente todas las órdenes que le den. Quizá Carruth esté realizando una reflexión acerca del amor y la dependencia de otra persona, y de cómo una situación de desigualdad puede llevar a que se destruya la relación. Así, el romance entre Kris y Jeff comienza como un flechazo a primera vista y se desarrolla de una forma algo forzada, mezclándose la pasión con constantes discusiones propiciadas por la droga que les suministraron, ya que ambos se disputan la propiedad de unos mismos recuerdos de infancia que consideran propios. Esta artificial compenetración, lejos de ser positiva, les perjudica, hasta el punto que la relación se distorsiona y pierde importancia en la trama; de hecho, cuando la película finaliza, no se termina de conocer la situación entre Kris y Jeff, sino que ella abraza a un cerdo, muy seguramente al que está ligada, representando así el encuentro de la paz consigo misma en soledad.

A nivel formal, la cinta de Carruth recuerda mucho a El árbol de la vida, la obra maestra de Terrence Malick, en la manera en que encadena planos breves a través de un ágil montaje, logrando que todo fluya mientras construye un lienzo de pequeñas emociones que, en conjunto, muestra la situación que están viviendo sus personajes. Upstream Color se expresa casi sin palabras tanto argumental como emocionalmente, y aunque puede resultar difícil de seguir su compleja trama, cumple fielmente la máxima de mostrar en lugar de contar, todo cuanto se conoce de su mundo, de la droga, la extraña operación y la vinculación con los cerdos, se ha presentado de forma práctica. Y esto se consigue gracias a la fuerza visual de sus imágenes, en las que los colores se saturan y el escenario parece fundirse con los personajes para transmitir sus emociones, a la vez que se detiene en mostrar pequeños elementos fantásticos que se mimetizan con la realidad. De esta manera, Shane Carruth consigue una excelente sinergia entre contenido y forma que le permite experimentar y lograr así una obra tan poco convencional como inteligente, y que demuestra todo el potencial que puede llegar a alcanzar este director.

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